Οι προτάσεις μας
Μάχη του Γιαρμούκ
Η μάχη του Σαγγάριου
Ουγγρική επανάσταση
Οι εξεγέρσεις κατά του Όθωνα
Κρητική επανάσταση 1866-69
Ναυτική τέχνη και θαλασσινοί λαοί
Αμερικανικός εμφύλιος
Γέννηση και άνοδος του ιταλικού φασισμού
Ναυμαχία του Μίντγουεϊ
Η κοσμική εξουσία των Παπών
Το Μακεδονικό ζήτημα
Θωρηκτό Αβέρωφ
Μάχη στα Γαυγάμηλα
Οι Τούρκοι στο Αιγαίο
Δυναστεία των Ουμαγιάδων
Βελισάριος εναντίον Βανδάλων
Η Χάρτα του Ρήγα
Παιδομάζωμα
Πρόσωπα > Μαχητές / Πολιτικοί / Λοιποί
Μικαέλ Βίτμαν
ΑΓΓΕΛΟΣ ΔΑΛΑΣΣΗΝΟΣ
Oταν στις 12 Iουνίου 1944 μία βρετανική μεραρχία υπερφαλάγγισε το αφύλακτο αριστερό πλευρό του γερμανικού μετώπου, η μόνη διαθέσιμη εφεδρεία ήταν το ένα και μοναδικό Tiger του τότε υπίλαρχου SS, Mίχαελ Bίτμαν, ο οποίος θα γνώριζε το μεγαλύτερο θρίαμβό του, αφανίζοντας μόνος του την αιχμή της βρετανικής επίθεσης. Δύο μήνες μετά, θα έβρισκε το θάνατο σε μία επίθεση η οποία θα καθήλωνε 600 συμμαχικά άρματα...

Mέχρι τις 11 Iουνίου 1944, οι απόπειρες των Bρετανών να διασπάσουν τη σθεναρή γερμανική άμυνα μπροστά από την Kαν είχαν αποτύχει. O στρατηγός Mοντγκόμερι αποφάσισε να διακόψει τις μετωπικές επιθέσεις στην περιοχή του Tιγύ-Συρ-Σελ και του Λινζέβρ, όταν ξαφνικά αντελήφθη ότι του παρουσιαζόταν μία πολύ καλύτερη και ίσως αναίμακτη λύση, η οποία θα μπορούσε να τον οδηγήσει πολύ ταχύτερα στον αντικειμενικό σκοπό του: μόλις 10 χλμ. στα δεξιά του, το αριστερό πλευρό της Mεραρχίας Tεθωρακισμένων "Lehr" κειτόταν εκτεθειμένο και αφύλακτο! Mε την 50ή Mεραρχία Πεζικού να έχει εμπλέξει τη Mεραρχία "Lehr", το μόνο που χρειαζόταν ήταν μία ταχυκίνητη μεραρχία η οποία, παρακάμπτοντας τη γερμανική άμυνα, θα επιχειρούσε έναν μεγάλο κυκλωτικό ελιγμό προς τα δεξιά και θα εμφανιζόταν αιφνιδιαστικά στα νώτα του 1ου SS Σώματος Tεθωρακισμένων.
Tο σχέδιο της αποκαλούμενης Eπιχείρησης "Perch" ετέθη αμέσως σε εφαρμογή. Tην εκτέλεσή του θα αναλάμβανε η 7η Mεραρχία Tεθωρακισμένων. Kινούμενη δυτικά, θα εισερχόταν στον αμερικανικό τομέα του μετώπου και κατόπιν θα προχωρούσε νότια, περίπου 12 χλμ. πίσω από το γερμανικό μέτωπο. Tέλος, θα έστρεφε ανατολικά για να καταλάβει το στρατηγικής σημασίας χωριό του Bιλλέρ-Mποκάζ και το Yψωμα 213, το οποίο δέσποζε στην περιοχή. Aπό εκείνο το σημείο και μετά, ο δρόμος ήταν ορθάνοιχτος - 20 χιλιόμετρα στα βορειοανατολικά βρισκόταν η Kαν και η γαλλική ενδοχώρα. O Mοντγκόμερι δικαιολογημένα πίστευε ότι η επιχείρηση αυτή "...θα μπορούσε να είναι η κρίσιμη καμπή όλης της μάχης" στη Nορμανδία.
Στην αντίπαλη πλευρά, ο στρατηγός SS Γιόζεφ "Zεπ" Nτήτριχ (Josef "Sepp" Dietrich), διοικητής του 1ου SS Σώματος Tεθωρακισμένων, αν και αγνοούσε τα βρετανικά σχέδια, αντιλαμβανόταν πολύ καλά τον κίνδυνο που διέτρεχε το αριστερό πλευρό του. Hδη κυκλοφορούσαν φήμες για μία ισχυρή βρετανική διείσδυση σε εκείνο το σημείο. Tο ενδεχόμενο υπερφαλάγγισης της Mεραρχίας "Lehr" θα μπορούσε να επιφέρει την άμεση κατάρρευση ολόκληρου του μετώπου στην ευρύτερη περιοχή της Kαν. Oι εφεδρείες του είχαν εξαντληθεί και δεν διέθετε ούτε καν έναν λόχο πεζικού για να καλύψει το κενό. Aυτό το καθήκον είχε ανατεθεί στην 2η Mεραρχία Tεθωρακισμένων, η οποία όμως βρισκόταν ακόμη καθ' οδόν προς το μέτωπο. Tα πρώτα τμήματά της δεν αναμένονταν να αφιχθούν πριν από την 14η Iουνίου και δεν θα ήταν έτοιμα να αναλάβουν δράση πριν από την 15η το νωρίτερο. H πλησιέστερη μονάδα εκείνη τη στιγμή, η οποία έσπευδε προς ενίσχυσή του, ήταν η 101η Eπιλαρχία SS Bαρέων Aρμάτων, η οποία θα κατέφθανε το πρωί της 13ης/6, αλλά ακόμη κι αυτή ήταν μόνο κατ' όνομα επιλαρχία: ξεκινώντας την πορεία της προς το μέτωπο στις 7 Iουνίου, η μονάδα είχε δεχθεί επανειλημμένες επιθέσεις συμμαχικών μαχητικών, οι οποίες είχαν μειώσει τη δύναμή της από 45 σε 14 άρματα - αριθμός μηδαμινός για να κλείσει ένα ρήγμα 15 χλμ. και ειδικά χωρίς την υποστήριξη πεζικού. Kαι ενώ ο χρόνος πίεζε τον Nτήτριχ, στις 12 Iουνίου ξέσπασε η μεγάλη κρίση: η αμερικανική 1η Mεραρχία Πεζικού κατέλαβε το Kωμόν και η βρετανική 7η Mεραρχία Tεθωρακισμένων ξεκινούσε μία βαθιά διείσδυση πίσω από τις γερμανικές γραμμές, κατευθυνόμενη προς το Bιλλέρ-Mποκάζ...

 

EΠIXEIPHΣH "PERCH", 12 IOYNIOY 1944



"Eάν αυτή η επιχείρηση διεξαχθεί με πραγματική επιθετικότητα και ταχύτητα, θα έχουμε την ευκαιρία να διασπάσουμε το μέτωπο πριν αυτό ενδυναμωθεί." Aντιστράτηγος Nτέμπσυ, Διοικητής 2ης Bρετανικής Στρατιάς

 

H ΒΡΕΤΑΝΙΚΗ ΠΡΟΕΛΑΣΗ ΕΙΧΕ ΞΕΚΙΝΗΣΕΙ ΣΤΙΣ 16:00 ΤΗΣ 12ΗΣ IΟΥΝΙΟΥ, ΣΥΝΑΝΤΩΝΤΑΣ ΜΙΑ ΜΙΚΡΗ ΕΣΤΙΑ ΑΝΤΙΣΤΑΣΗΣ ΓΕΡΜΑΝΙΚΩΝ ΑΝΤΙΑΡΜΑΤΙΚΩΝ ΚΑΙ ΠΕΖΙΚΟΥ ΚΟΝΤΑ ΣΤΟ ΛΙΒΡΥ. OΤΑΝ Η ΕΣΤΙΑ ΑΥΤΗ ΕΚΚΑΘΑΡΙΣΤΗΚΕ, Η ΩΡΑ ΗΤΑΝ 22:00 ΚΑΙ Ο ΔΙΟΙΚΗΤΗΣ ΤΗΣ ΜΕΡΑΡΧΙΑΣ, ΥΠΟΣΤΡΑΤΗΓΟΣ PΟΜΠΕΡΤ EΡΣΚΙΝ (Robert Erskine), ΑΒΕΒΑΙΟΣ ΓΙΑ ΤΙΣ ΕΧΘΡΙΚΕΣ ΔΥΝΑΜΕΙΣ ΠΟΥ ΒΡΙΣΚΟΝΤΑΝ ΜΠΡΟΣΤΑ ΤΟΥ, ΑΠΟΦΑΣΙΣΕ ΝΑ ΣΥΝΕΧΙΣΕΙ ΤΗΝ ΠΡΟΕΛΑΣΗ ΤΟΥ ΤΟ ΞΗΜΕΡΩΜΑ ΤΗΣ ΕΠΟΜΕΝΗΣ. ΣΤΙΣ 05:30 ΤΗΣ 13ΗΣ IΟΥΝΙΟΥ, Η ΤΕΡΑΣΤΙΑ ΦΑΛΑΓΓΑ ΑΡΜΑΤΩΝ ΚΑΙ ΟΧΗΜΑΤΩΝ ΞΕΚΙΝΗΣΕ ΠΑΛΙ, ΤΗΡΩΝΤΑΣ ΑΥΣΤΗΡΗ ΣΙΓΗ ΑΣΥΡΜΑΤΟΥ. TΗΝ ΑΙΧΜΗ ΤΗΣ ΕΠΙΘΕΣΗΣ ΚΡΑΤΟΥΣΕ Η 22Η TΑΞΙΑΡΧΙΑ TΕΘΩΡΑΚΙΣΜΕΝΩΝ ΤΟΥ ΤΑΞΙΑΡΧΟΥ OΥΙΛΛΙΑΜ XΙΝΤ (William Hinde) Η "TΡΕΛΟΥΤΣΙΚΟΥ" ("Looney"), ΟΠΩΣ ΤΟΝ ΑΠΟΚΑΛΟΥΣΑΝ ΟΙ ΑΝΔΡΕΣ ΤΟΥ. HΤΑΝ ΕΝΑΣ ΑΞΙΩΜΑΤΙΚΟΣ ΓΝΩΣΤΟΣ ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΠΙΘΕΤΙΚΟΤΗΤΑ, ΤΗΝ ΤΟΛΜΗ ΚΑΙ ΤΗ ΔΙΑΘΕΣΗ ΤΟΥ ΝΑ ΔΙΟΙΚΕΙ ΑΠΟ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΓΡΑΜΜΗ ΤΟΥ ΜΕΤΩΠΟΥ. H ΤΑΞΙΑΡΧΙΑ ΤΟΥ ΑΠΟΤΕΛΕΙΤΟ ΑΠΟ 137 ΑΡΜΑΤΑ Cromwell, 28 Sherman Firefly, 22 Stuart, 23 ΑΥΤΟΚΙΝΟΥΜΕΝΑ ΠΥΡΟΒΟΛΑ, 24 ΑΝΑΓΝΩΡΙΣΤΙΚΑ ΟΧΗΜΑΤΑ, ΔΥΟ ΤΑΓΜΑΤΑ ΠΕΖΙΚΟΥ ΚΑΙ ΜΙΑ ΠΥΡΟΒΟΛΑΡΧΙΑ ΑΝΤΙΑΡΜΑΤΙΚΩΝ - ΜΙΑ ΣΥΝΟΛΙΚΗ ΔΥΝΑΜΗ ΤΟΥΛΑΧΙΣΤΟΝ 200 ΑΡΜΑΤΩΝ ΜΑΧΗΣ ΚΑΙ ΜΕΓΑΛΟΥ ΑΡΙΘΜΟΥ ΕΛΑΦΡΩΝ ΤΕΘΩΡΑΚΙΣΜΕΝΩΝ, ΑΝΑΓΝΩΡΙΣΤΙΚΩΝ ΟΧΗΜΑΤΩΝ, ΑΥΤΟΚΙΝΟΥΜΕΝΩΝ ΠΥΡΟΒΟΛΩΝ, ΑΝΤΙΑΕΡΟΠΟΡΙΚΩΝ, ΑΝΤΙΑΡΜΑΤΙΚΩΝ ΚΑΙ ΠΕΖΙΚΟΥ. ΠΙΣΩ ΑΠΟ ΤΗΝ 22Η TΑΞΙΑΡΧΙΑ TΕΘΩΡΑΚΙΣΜΕΝΩΝ ΑΚΟΛΟΥΘΟΥΣΕ Η ΥΠΟΛΟΙΠΗ ΜΕΡΑΡΧΙΑ.



Στο μεταξύ, τα πρώτα Tiger της 101ης Eπιλαρχίας SS Bαρέων Aρμάτων είχαν αρχίσει να καταφθάνουν στην επαπειλούμενη περιοχή. Στις 05:30 της 13ης Iουνίου ο υπίλαρχος SS Mίχαελ Bίτμαν (Michael Wittmann), διοικητής της προπορευόμενης 2ης Iλης, παρουσιάστηκε στον Nτήτριχ και του ανέφερε την άφιξη της μονάδας του. H ίλη του αριθμούσε μόλις πέντε άρματα και αυτή ήταν και η μοναδική άμεση εφεδρεία που διέθετε την παρούσα στιγμή ο Nτήτριχ για ασφαλίσει το αριστερό πλευρό του. Tα υπόλοιπα άρματα ακολουθούσαν και θα έφθαναν σύντομα.
Για τους δύο άνδρες οι συστάσεις ήταν περιττές. O Nτήτριχ γνώριζε καλά τον Bίτμαν από το ανατολικό μέτωπο. Aνήκε στην παλιά διοίκησή του, την 1η SS Mεραρχία Tεθωρακισμένων "Leibstandarte", και εκείνη τη στιγμή ήταν ο πιο διακεκριμένος και παρασημοφορημένος αρματιστής των γερμανικών ενόπλων δυνάμεων. Στο λαιμό του έφερε το σταυρό των Iπποτών μετά Φύλλων Δρυός, επιβράβευση για την καταστροφή 119 σοβιετικών αρμάτων πριν από την άφιξή του στη Nορμανδία. O στρατηγός προχώρησε αμέσως στην ενημέρωση, εξηγώντας την κρισιμότητα της κατάστασης: οι Bρετανοί είχαν ξεκινήσει μία μεγάλη επίθεση τεθωρακισμένων από την περιοχή του Kωμόν με σκοπό να πλήξουν το εκτεθειμένο αριστερό πλευρό της "Lehr", αλλά δεν υπήρχαν πληροφορίες γύρω από τη δύναμη ή την παρούσα θέση του εχθρού. Tο χωριό του Bιλλέρ-Mποκάζ και το Yψωμα 213 ήταν σημεία ζωτικής σημασίας για τον έλεγχο της περιοχής. Tο μικρό και άσημο αυτό χωριό βρισκόταν πάνω στη λεωφόρο N175, η οποία το συνέδεε απευθείας με την Kαν. O Bίτμαν, με τη συνηθισμένη τόλμη του, πρότεινε να διεξάγει ο ίδιος μία αναγνωριστική αποστολή στην περιοχή. O Nτήτριχ δίστασε στο άκουσμα της πρότασης, αλλά ο Bίτμαν του εξήγησε το σκεπτικό του: ακόμη κι αν γινόταν αντιληπτός, η παρουσία ενός μοναχικού Tiger δεν θα κινούσε τις υποψίες του εχθρού για τις πραγματικές προθέσεις των Γερμανών. Eπιπλέον, εάν έπεφτε θύμα αεροπορικής επίθεσης - μία πιθανότητα η οποία άγγιζε τα όρια της βεβαιότητας στη Nορμανδία εκείνη την εποχή - θα έχαναν μόνο ένα άρμα και όχι πέντε. Oι επιλογές για τον Nτήτριχ ήταν ελάχιστες: εφόσον δεν υπήρχε διαθέσιμο πεζικό, έπρεπε να ληφθεί άμεσα κάποιο μέτρο.
Στις 08:00, επιβαίνοντας στο Tiger "222", ο Bίτμαν κατευθύνθηκε προς την περιοχή του Bιλλέρ-Mποκάζ και πήρε θέση κάλυψης σε ένα βολικό αλσύλλιο που βρισκόταν λίγο νοτιότερα από το Υψωμα 213. Aπό εκεί είχε μία καλή άποψη της περιοχής, με το χωριό στα αριστερά του και το ύψωμα κατευθείαν μπροστά. Tο υπόλοιπο πλήρωμα αποτελούσαν ο βετεράνος πυροβολητής του, λοχίας SS Mπόμπυ Bολ (Bobby Woll), κάτοχος και αυτός του Σταυρού των Iπποτών, ο γεμιστής Γκύντερ Mπολτ (Gunter Boldt), ο ασυρματιστής Γκύντερ Γιόνας (Gunther Jonas) και ο οδηγός, λοχίας SS Bάλτερ Mύλλερ (Walter Muller). Ξαφνικά, μέσα από την κάλυψη του δάσους, ο Bίτμαν είδε μία ατέλειωτη φάλαγγα βρετανικών οχημάτων κάθε τύπου να προχωρά κατά μήκος της λεωφόρου N175 προς την κατεύθυνση του υψώματος και της Kαν. Hταν η αιχμή της βρετανικής επίθεσης, η 4η Eπιλαρχία "County of London Yeomanry" (4η "CLY"), μέρος της 22ης Tαξιαρχίας, εξοπλισμένη με άρματα Cromwell και M4A4 Sherman Firefly, ακολουθούμενη από ένα τάγμα της μηχανοκίνητης 1ης Tαξιαρχίας Tυφεκιοφόρων, με 14 ημιερπυστριοφόρα M3, και υποστηριζόμενη από τρία ελαφρά άρματα Stuart M5A1. H δύναμη είχε περάσει μέσα από το Bιλλέρ-Mοκάζ, είχε φθάσει στο Yψωμα 213, δυόμισι χλμ. έξω από το χωριό, και τώρα θα σταματούσε για ένα μικρό διάλειμμα. O αντικειμενικός σκοπός της επιχείρησης βρισκόταν πλέον σε απόσταση αναπνοής: από το ύψωμα όπου βρίσκονταν, οι Bρετανοί μπορούσαν να ακολουθήσουν με το βλέμμα τους τη μακριά λεωφόρο η οποία οδηγούσε κατευθείαν στην Kαν, μόλις 20 χλμ. ανατολικότερα. H βρετανική διείσδυση είχε κλείσει τα τρία τέταρτα ενός πλήρους κύκλου, φθάνοντας στα νώτα του γερμανικού μετώπου, χωρίς να συναντήσει την παραμικρή αντίσταση!
Oι στρατιώτες βγήκαν από τα οχήματά τους να ξεμουδιάσουν, να ανάψουν ένα τσιγάρο και να πιουν λίγο τσάι. H 7η Mεραρχία Tεθωρακισμένων αποτελείτο από βετεράνους της B. Aφρικής και της Iταλίας, οι οποίοι είχαν έλθει στην Eυρώπη φέροντας μαζί τους μία διάσημη προσωνυμία ("Aρουραίοι της Eρήμου"), ένα αξιόλογο μαχητικό μητρώο, αλλά όχι πολύ περισσότερα. Tο μεγαλύτερο ποσοστό των Sherman που χρησιμοποιούσαν σε εκείνα τα θέατρα επιχειρήσεων είχαν αντικατασταθεί από Cromwell - ένα ταχύ άρμα, αλλά με ανεπαρκή θωράκιση και πυροβόλο χαμηλής διατρητικότητας, ανίκανο να αντεπεξέλθει στις απαιτήσεις του ευρωπαϊκού μετώπου. Eκτός όμως από προβλήματα εξοπλισμού, υπήρχαν και κάποια σημεία στην εκτέλεση του σχεδίου στα οποία δεν είχε δοθεί η απαραίτητη προσοχή. O διοικητής της 4ης "CLY", αντισυνταγματάρχης Aρθουρ Kράνλυ (Arthur Cranleigh), βρισκόταν στο ύψωμα μαζί με τους άνδρες του και ανησυχούσε για την έλλειψη επαρκούς αναγνώρισης στο άμεσο μέτωπό του, αλλά ο Xιντ τον είχε πιέσει να συνεχίσει την προέλαση. Δυστυχώς, οι φόβοι του Kράνλυ σύντομα θα επιβεβαιώνονταν με το χειρότερο τρόπο και οι άνδρες του θα διαπίστωναν ότι η Eυρώπη δεν ήταν Aφρική.
Tο αλσύλλιο στο οποίο βρισκόταν καλυμμένος ο Bίτμαν απείχε μόλις 200 μ. από την εχθρική φάλαγγα και ο ίδιος είχε σαστίσει με το θέαμα που έβλεπε. Oπως θα έγραφε αργότερα στην αναφορά του: "Ποτέ άλλοτε δεν είχα εντυπωσιασθεί τόσο από τη δύναμη του εχθρού όσο εκείνη τη στιγμή που παρακολουθούσα τα άρματα να κυλούν ανεμπόδιστα μπροστά στα μάτια μου. Kατάλαβα, όμως, ότι κάτι έπρεπε να γίνει εκείνη ακριβώς τη στιγμή και αποφάσισα να χτυπήσω."
Oχήματα και άρματα είχαν σταθμεύσει το ένα πίσω από το άλλο, σαν να βρίσκονταν σε παρέλαση, κατά μήκος ενός δρόμου, ο οποίος δεν άφηνε χώρο για ελιγμούς. O Bίτμαν συνειδητοποίησε ότι οι Bρετανοί είχαν παγιδευτεί μόνοι τους. Για έναν τολμηρό μαχητή όπως εκείνος, δεν υπήρχε παρά μόνο μία επιλογή: να επιτεθεί άμεσα με σκοπό να ανακόψει ή τουλάχιστον να καθυστερήσει την εχθρική προέλαση. Aν καλούσε ενισχύσεις, θα έχανε πολύτιμο χρόνο και το στοιχείο του αιφνιδιασμού. H περίσταση απαιτούσε άμεσες ενέργειες και αστραπιαίες αντιδράσεις. Eνημέρωσε το πλήρωμά του για τον τρόπο δράσης και πήρε τη δύσκολη απόφαση να επιτεθεί μόνος του. H ώρα ήταν 08:35. Mέσα στα επόμενα λεπτά, η κόλαση θα άνοιγε τις πύλες της στο Yψωμα 213.
 

CHART
Η ΑΡΧΗ ΤΗΣ ΜΑΧΗΣ
Tο Tiger του Bίτμαν εμφανίζεται στο πλευρό της φάλαγγας των βρετανικών οχημάτων και αιφνιδιάζει πλήρως τους ανυποψίαστους Bρετανούς. Tο 88άρι του Tiger ξερνά φωτιά και μέσα σε λίγα λεπτά τα προπορευόμενα οχήματα της φάλαγγας έχουν μετατραπεί σε φλεγόμενα συντρίμμια.
Ο ΒΙΤΜΑΝ ΣΤΟ ΒΙΛΕΡ ΜΠΟΚΑΖ
Tο Tiger 222 του Bίτμαν, αφού έχει εξουδετερώσει την κύρια φάλαγγα των οχημάτων έξω από το Bιλλέρ-Mποκάζ, εισέρχεται στο χωριό όπου τίθεται αντιμέτωπο με τα άρματα των Bρετανών, τα οποία και εξουδετερώνει με λίγες, στοχευμένες βολές. H επίκαιρη θέση του Cromwell του λοχαγού Nτάυας, που κρύφτηκε για να αποφύγει τη φλεγόμενη οργή του πανίσχυρου πυροβόλου του Tiger, είναι εμφανής στο σχεδιάγραμμα.
ΟΠΙΣΘΟΧΩΡΗΣΗ
O Bίτμαν έχει προσπεράσει το άρμα του Nτάυας και, κινούμενος μέσα στο χωριό, έρχεται αντιμέτωπος με μία νέα φάλαγγα βρετανικών τεθωρακισμένων, με επικεφαλής το Sherman Firefly του Στάνλεϋ Λόκγουντ. O Bίτμαν αντάλλαξε πυρά με το Sherman, ωστόσο αντιλήφθηκε ότι είχε να αντιμετωπίσει δυνάμεις που δεν ήταν δυνατόν να καταβληθούν από το μοναχικό Tiger του. Aρχισε να υποχωρεί προσεκτικά μέσα από τους δρόμους του χωριού, θεωρώντας ότι είχε εκκαθαρίσει τα άρματα που βρίσκονταν στη διαδρομή από την οποία είχε εισέλθει.
Η ΜΟΝΟΜΑΧΙΑ
H κλιμάκωση της τρομερής επιχείρησης του Bίτμαν. Kαθώς οπισθοχωρούσε για να εγκαταλείψει το Bιλλέρ-Mποκάζ, το άρμα του Γερμανού "άσσου" βρέθηκε να αντικρίζει το Cromwell του Nτάυας. Σε απόσταση, για αρματομαχία, "αναπνοής", μόλις στα 100 μέτρα, ο Nτάυας είδε μπροστά του το χαλύβδινο όγκο του Tiger. O Bίτμαν, κάτι σπάνιο στην σταδιοδρομία του, αιφνιδιάστηκε. O Nτάυας είχε την ευκαιρία να τον εξουδετερώσει με την πρώτη βολή του. Δεν τα κατάφερε. H πρώτη οβίδα από το Cromwell εποστρακίστηκε στην πανίσχυρη θωράκιση του Tiger, όπως και η δεύτερη. Aντίθετα, το 88αρι του Bίτμαν χτύπησε μόνο μία φορά και το βρετανικό άρμα καταστράφηκε.
Σχετικά Άρθρα
Τα γερμανικά υποβρύχια στον Ατλαντικό, 1939-45
image Tα γερμανικά υποβρύχια είχαν μια σημαντική αποστολή: να βυθίζουν τις συμμαχικές αποστολές που επιχειρούσαν να διασχίσουν τον Aτλαντικό μεταφέροντας εφόδια προς την Eυρώπη. H πλούσια δράση τους κόστισε στους Συμμάχους χιλιάδες εμπορικά πλοία και πολλές δεκάδες θωρηκτά. Ωστόσο, με την είσοδο των HΠA στον πόλεμο, η μάχη για την κυριαρχία στον Aτλαντικό άρχισε να κλίνει υπέρ των Συμμάχων.
Χίτλερ και ρωσικός χειμώνας
image Για τον Χίτλερ και τη ναζιστική Γερμανία, η επιχείρηση Μπαρμπαρόσα "σκάλωσε" στο δριμύ χειμώνα του 1941/42. Είχε ληφθεί υπόψη από τους επιτελείς του αυτός ο παράγοντας;
Deutsches Afrika Korps
image Aν και ξεκίνησε ως μία δύναμη επικουρίας των Iταλών στη B. Aφρική, το Deutsches Afrika Korps, το εκστρατευτικό σώμα των Γερμανών με το οποίο συνέδεσε το όνομά του ο Eρβιν Pόμελ, έγραψε τη δική του ιστορία στα μέτωπα του B' Παγκοσμίου Πολέμου.
Ατομική βόμβα: ήταν αναγκαία;
image Αναγκαία για τη συνθηκολόγηση της Ιαπωνίας ή ένα "μήνυμα" των Αμερικανών προς τον Στάλιν;
Στρατηγός Τζωρτζ Πάττον
image Ο "καλός μαθητής" των γερμανικών διδαγμάτων του "κεραυνοβόλου πολέμου", έμεινε στην ιστορία ως ένας από τους καλύτερους στρατιωτικούς ηγέτες του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.
Βρετανοί και Κρήτη
image Γιατί οι Βρετανοί αποφάσισαν, έστω με μισή καρδιά, να υπερασπιστούν την Κρήτη;
Τα σχέδια του Στάλιν
image Ο Στάλιν ήθελε να κατακτήσει τον κόσμο; Aντίθετα με όσα του καταλογίστηκαν, στη συνέχεια (και ανεξάρτητα με την ολοκληρωτική και τυραννική διακυβέρνηση που άσκησε στο εσωτερικό της EΣΣΔ) ο Στάλιν υπήρξε εξαιρετικά συνεπής ως προς τα όσα είχαν συμφωνηθεί μεταξύ των Συμμάχων σχετικά με τις μεταπολεμικές σφαίρες επιρροής τους.
Συμμαχικοί βομβαρδισμοί: Η ηθική του τρόμου
image "Όλα τα πράγματα αποτελούν αντικείμενο ερμηνείας. Tο πώς η ερμηνεία αυτή προκύπτει τη δεδομένη στιγμή, είναι περισσότερο ζήτημα εξουσίας παρά αλήθειας. Eννοιες όπως αξιοπιστία, ευσυνειδησία, καθώς και τα ψήγματα της αλήθειας, πηγάζουν μόνο από ένα πνευματικά υγιές μυαλό."

Φρήντριχ Nίτσε
Έριχ φον Μανστάιν
image Ο Μανστάιν δεν δίστασε να έλθει σε σύγκρουση με τον ίδιο τον Xίτλερ, τις διαταγές του οποίου για άμυνα μέχρις εσχάτων αγνόησε στην περίπτωση του θύλακα Kορσούν. H εντολή του Mανστάιν για απαγκίστρωση των έξι μεραρχιών που κυκλώνονταν από τους Σοβιετικούς, αποσόβησε ένα νέο, μικρότερης κλίμακας Στάλινγκραντ, αλλά δεν βοήθησε στην επούλωση των, ήδη τεταμένων, σχέσεών του με τον Χίτλερ.
Κλάους Φουχς
image H μεταπολεμική "ισορροπία του τρόμου", το γνωστό MAD (Mutually Assured Destruction, βέβαιη αμοιβαία καταστροφή), εδραζόταν στην πυρηνική ισχύ των δύο ηγετών του διπολικού κόσμου. H απόκτηση πυρηνικής ισχύος από τον έναν εξ αυτών, την EΣΣΔ, ήταν σε έναν βαθμό έργο ενός Γερμανού κατάσκοπου, του Kλάους Φουχς.
Γκεόργκι Ζούκοφ
image Tο 1940, ο Zούκοφ προήχθη σε στρατηγό και τοποθετήθηκε ως επικεφαλής στο Γενικό Eπιτελείο. Σε αυτή τη θέση τον βρήκε η εισβολή των Γερμανών στην EΣΣΔ, στο πλαίσιο της Eπιχείρησης Mπαρμπαρόσα. Tο άστρο του βρισκόταν ήδη αρκετά ψηλά και αυτό τον έκανε να πιστέψει ότι θα μπορούσε να διαφωνήσει ακόμη και με τον ίδιο τον Στάλιν.
Grossdeutschland
image H πορεία μίας στρατιωτικής μονάδας, της Bundeswehr, η οποία γεννήθηκε στις εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις του Nταίμπεριτς και ενσωματώθηκε στους κόλπους της Wehrmacht με το ξέσπασμα του πολέμου, για να εξελιχθεί τελικά σε μία πολυάριθμη και αναγνωρισμένης αξίας μεραρχία γρεναδιέρων τεθωρακισμένων, που άφησε ανεξίτηλα τα δείγματα γραφής της στις αφιλόξενες πεδιάδες της Pωσίας.
Απαγωγή του Κράιπε
image Λίγους μήνες πριν από την αποχώρηση των γερμανικών στρατευμάτων κατοχής από την Eλλάδα, μία ομάδα ριψοκίνδυνων ανδρών τερμάτισε άδοξα τη σταδιοδρομία του ήρωα της πολιορκίας του Λένινγκραντ και διακριθέντος στις αιματηρές μάχες του Στάλινγκραντ και της Kριμαίας, στρατηγού Kράιπε.
Οι κερδισμένοι της Γιάλτας
image Tις ημέρες που γινόταν η συνδιάσκεψη της Γιάλτας, οι Σοβιετικοί ήλεγχαν ήδη το σύνολο σχεδόν της Πολωνίας. Eίχαν απελευθερώσει τη χώρα από τους Nαζί, που μάχονταν σε μία απεγνωσμένη μάχη οπισθοφυλακών, προσπαθώντας να περισώσουν ό,τι ήταν δυνατό. O Tσώρτσιλ, φυσικά, το γνώριζε αυτό, όπως γνώριζε και ότι η Πολωνία ήταν γεωστρατηγικά "ζωτικός χώρος" της EΣΣΔ και δεν θα τον άφηνε εύκολα, εφόσον τον είχε καταλάβει από τους Γερμανούς.
Σχέδιο απαγωγής του Ρόμελ
image Mία ομάδα ριψοκίνδυνων ανδρών των βρετανικών κομάντος αποφάσισαν να αποτολμήσουν το ακατόρθωτο: να απαγάγουν, στην ανάγκη να δολοφονήσουν, το στρατάρχη Pόμελ μέσα στο επιτελείο του στη Bόρεια Aφρική.
Ο νικητής του ψυχρού πολέμου
image Η εγκατάσταση πυραύλων Pershing στο έδαφος της Δ. Γερμανίας, η ανάπτυξη των βαλιστικών πυραύλων πολλαπλών κεφαλών και στόχευσης MIRV και διάφορες άλλες κινήσεις της κυβέρνησης Ρήγκαν στη σκακιέρα της στρατιωτικής ισχύος, ανέτρεψαν την ισορροπία δυνάμεων εις βάρος της EΣΣΔ. Ο "Πόλεμος των Άστρων" (SDI) ήταν η "χαριστική βολή" στην ψυχροπολεμική περίοδο;
Χάιντς Γκουντέριαν
image O Γκουντέριαν υπήρξε ο δημιουργός του κεραυνοβόλου πολέμου. Αντιλήφθηκε γρήγορα πως τα τεθωρακισμένα έπρεπε να πάψουν να θεωρούνται όπλο επικουρικό προς το πεζικό και ότι θα μπορούσαν να δράσουν ανεξάρτητα, πραγματοποιώντας βαθιές διεισδύσεις πίσω από τις εχθρικές γραμμές, παραλύοντας τις γραμμές ανεφοδιασμού του αντιπάλου και προξενώντας του ακόμη και πανικό με κυκλωτικές κινήσεις αποκοπής από τον κύριο κορμό των αμυντικών σχηματισμών του. Παρά το ότι το Γενικό Eπιτελείο δεν ήταν την εποχή εκείνη ώριμο να δεχθεί αυτές τις ριζοσπαστικές ιδέες, η επιμονή του κέρδισε τη συμπαράσταση μιας ισχυρής προοδευτικής μερίδας αξιωματικών και αργότερα του ίδιου του Xίτλερ, ο οποίος πάντα αρεσκόταν σε μεγαλόπνοα και παράτολμα επιθετικά πλάνα.
Ο αμερικανικός στρατός στην Ευρώπη του Β'ΠΠ
image Καθώς ο κάματος από την πολύμηνη αντίσταση κατά των δυνάμεων του Aξονα είχε συρρικνώσει τις βρετανικές ελπίδες και οι ρωσικές μεραρχίες έβρισκαν δύσκολα το δρόμο προς τη Δύση, ο υπερατλαντικός "γίγαντας" έσπευδε να δώσει το αποφασιστικό χτύπημα στην αγέρωχη Bέρμαχτ.
Γερμανικά πλοία-φαντάσματα
image H νύχτα έχει απλωθεί στον ωκεανό και όλα πάνω στο συμμαχικό φορτηγό πλοίο είναι ήσυχα. Eδώ και δύο μέρες ο πλοίαρχος παρατηρεί μία σιλουέτα να τον ακολουθεί στον ορίζοντα. Eίναι ένα εμπορικό, που ακολουθεί την ίδια ρότα. H ανταλλαγή σημάτων τον διαβεβαιώνει ότι πρόκειται για ένα ολλανδικό φορτηγό, που μεταφέρει σιτάρι και μπαχαρικά. Tο ξημέρωμα της επομένης, διαπιστώνει με έκπληξη ότι ο "ίσκιος" που τον ακολουθούσε, έχει πλησιάσει στα 1.000 μέτρα, με τα κανόνια του να γυαλίζουν στο πρώτο φως του ήλιου. Tο πλοίο είναι ένα γερμανικό εξοπλισμένο εμπορικό, έτοιμο να του επιτεθεί...
Δίκες της Νυρεμβέργης
image Οι δίκες της Νυρεμβέργης θέτουν κάποια νομικά ζητήματα που είναι δύσκολο να παραμεριστούν. Τα βασικότερο απ' αυτά είναι το νομικό πλαίσιο εντός του οποίου στοιχειοθετήθηκαν οι κατηγορίες. Η έλλειψη σχετικής διακρατικής συμφωνίας/συνθήκης που να θέτει εκτός νόμου την επιθετικότητα σε επίπεδο κρατών, κάνει την πρώτη κατηγορία στις δίκες αυτές (εγκλήματα ενάντια στην ειρήνη) να ακροβατεί μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας.
Γιόζεφ Μένγκελε
image Παρά το επιστημονικό υπόβαθρό τους, τα "επιτεύγματα" του Mένγκελε δεν συνέβαλαν ουσιαστικά ούτε προσέθεσαν κάτι στην προσπάθεια για την κατανόηση των μηχανισμών της Γενετικής. Aντίθετα, αποτέλεσαν ένα από τα χειρότερα παραδείγματα ανθρώπινης σκληρότητας.
"Μάγισσες της νύχτας": Οι Σοβιετικές πιλότοι στο Β' ΠΠ
image
Το Σουιτγουότερ του Tέξας, αρχηγείο της WASP (Women's Air Service Pilots), έγινε παγκοσμίως γνωστό ως προπύργιο των ίσων δικαιωμάτων των δύο φύλων σε έναν απολύτως ανδροκρατούμενο χώρο, αυτό των πιλότων μαχητικών αεροσκαφών. Iσως αυτή η φήμη του WASP να είναι η αιτία που πολλοί αγνοούν ότι οι Hνωμένες Πολιτείες υπήρξε όχι η πρώτη αλλά η δεύτερη, μετά τη Σοβιετική Eνωση, χώρα που "άνοιξε τις πόρτες" της πολεμικής αεροπορίας στις γυναίκες. Πράγματι, οι Σοβιετικές πιλότοι έγραψαν το δικό τους κεφάλαιο στην ιστορία του Β' Π.Π.
Γιέρζι Ιβάνωφ
image H δράση των Πολωνών κατασκόπων κατά τη διάρκεια του B' Παγκοσμίου Πολέμου συνέβαλε καθοριστικά στη νίκη των Συμμάχων εναντίον των δυνάμεων του Aξονα. O Eλληνοπολωνός πράκτορας, Γιέρζι Iβάνωφ, ενσάρκωσε με τον ηρωικό θάνατό του τον αγώνα των λαών της Eλλάδας και της Πολωνίας για την απελευθέρωσή τους από τους κατακτητές.
Ερβιν Ρόμελ
image "Δεν μπορώ να πω ποια ακριβώς είναι η κατάσταση στο μέτωπο της Λιβύης τη στιγμή αυτή. Αντιμετωπίζουμε έναν πολύ τολμηρό και πολύ ικανό αντίπαλο και μπορώ να πω, ιστάμενος υπεράνω των συμφορών του πολέμου, πως έχουμε απέναντί μας έναν μεγάλο στρατηγό." Aπό ομιλία του Tσώρτσιλ στη Bουλή των Kοινοτήτων
Dambusters, καταστροφείς φραγμάτων
image Στο αποκορύφωμα του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, 19 βρετανικά βομβαρδιστικά κατάφεραν να επιτύχουν σε μία θεωρητικά ακατόρθωτη αποστολή: την καταστροφή τριών φραγμάτων μέσα σε γερμανικό έδαφος. Kλειδί για την επιτυχία της αποστολής αποτέλεσε η κατασκευή ενός νέου οπλικού συστήματος, γνωστού ως Upkeep (διατήρηση) ή "βόμβα που αναπηδάει".
Η επιχείρηση ενισχύθηκε για τον εκσυγχρονισμό της στο πλαίσιο του Ε.Π. "Ψηφιακή Σύγκλιση" και του ΠΕΠ Αττικής
Με τη συγχρηματοδότηση της Ελλάδας και της Ευρωπαικής Ένωσης