Page 104 - Γερμανικά Τεθωρακισμένα Πάντσερ

Basic HTML Version

104
ΓΕΡΜΑΝΙΚΑ ΤΕΘΩΡΑΚΙΣΜΕΝΑ - ΠΑΝΤΣΕΡ
από τις βολές, διαπίστωσε ότι δεν ήταν έτσι. Και οι τρεις
βολές που είχε πραγματοποιήσει ο πυροβολητής του
εναντίον της κάννης του KV1 είχαν βρει τον στόχο τους,
διαπερνώντας την ολοσχερώς. Ετσι, το βλήμα των
76,2mm το οποίο προσπάθησε να εκτοξεύσει εναντίον
του το KV1 εξερράγη μέσα στη διάτρητη κάννη, σκορπί-
ζοντας θανατηφόρα θραύσματα στο εσωτερικό του
πυργίσκου.
H καριέρα του Χέρμαν Μπιξ συνεχίστηκε με την ανά-
ληψη της διοίκησης ενός Panzer IV G και στη συνέχεια,
μετά τον σοβαρό τραυματισμό του, ενός Panther. Το
νέο αυτό άρμα προσέφερε στον Μπιξ όλα όσα θα επι-
θυμούσε οποιοσδήποτε αρματιστής: ταχύτητα, ισχυρή
θωράκιση και ένα πανίσχυρο πυροβόλο των 75mm,
οδηγώντας τον σε νέες επιτυχίες. Στις αρχές του 1945,
η 4η Τεθωρακισμένη Μεραρχία βρέθηκε αποκλεισμένη
στο θύλακα της Κουρλάνδης και στον Μπιξ ανατέθηκε η
διοίκηση ενός από τους νέους καταστροφείς αρμάτων,
Jagdpanther, οι οποίοι είχαν κατασκευαστεί επάνω στο
κύτος του Panther. Με αυτόν συνέχισε την επιτυχία του.
WAFFEN SS: ΜΙΚΑΕΛ ΒΙΤΜΑΝ
O διασημότερος από τους άσσους των Panzer, είναι
χωρίς αμφιβολία ο Μίκαελ Βίτμαν. Γεννημένος στις 22
Απριλίου 1914 στο Φόγκεταλ του Παλατινάτου, ήταν
γιος αγρότη. Εντάχθηκε στα Τάγματα Εργασίας το 1934
και μετά από έξι μήνες στον γερμανικό στρατό για να
υπηρετήσει τη θητεία του. Μετά από δύο χρόνια, ο Βί-
τμαν που είχε πλέον αποφασίσει να μείνει στο στρατό,
εντάχθηκε στη σωματοφυλακή του Χίτλερ - στην περί-
φημη Leibstandarte SS Adolf Hitler.
Στην LSSAH o Βίτμαν εκπαιδεύτηκε ως οδηγός σε τε-
θωρακισμένα οχήματα και διακρίθηκε για τις ικανότητές
του, ενώ έλαβε μέρος και στην εισβολή στην Πολωνία
ως οδηγός σε μονάδες αναγνώρισης.
Αφού εκπαιδεύτηκε στη συνέχεια στην 5η
Panzerspahkompanie στο Βερολίνο, ο Βίτμαν εντάχθηκε
στη μονάδα SS-Sturm-Batterie, την πυροβολαρχία της
LSSAH που ήταν εξοπλισμένη με πυροβόλα εφόδου
StuG III.
H πρώτη μάχιμη αποστολή του ως διοικητής StuG III
ήλθε στην εισβολή της Γερμανίας στη Γιουγκοσλαβία
και - εν συνεχεία - στην Ελλάδα, όπου παρέμεινε έως
τα μέσα του 1941.
Στο ανατολικό μέτωπο, όπου το άστρο του Βίτμαν θα
έλαμπε στη συνέχεια, μετατέθηκε με την αρχή της επι-
χείρησης Barbarossa. Μάλιστα την 12η Ιουλίου του
1941 ο Βίτμαν έλαβε τον Σιδηρού Σταυρό B’ Τάξεως για
την καταστροφή σοβιετικών αρμάτων.
Στις 8 Σεπτεμβρίου ακολούθησε ο Σιδηρούς Σταυρός
A’ Τάξεως, για την καταστροφή έξι σοβιετικών αρμάτων
σε μία σύγκρουση στο Ροστόφ και από κει και πέρα οι
διακρίσεις έπεφταν βροχή για το νεαρό υπαξιωματικό
των Panzer. Το καλοκαίρι του 1942 έγινε δεκτός ως εκ-
παιδευόμενος στην σχολή αξιωματικών των SS στο
Μπαντ Τολτς της Βαυαρίας. Το φθινόπωρο της ίδιας
χρονιάς η LSSAH αναβαθμίστηκε από μηχανοκίνητη με-
ραρχία σε τεθωρακισμένη μεραρχία γρεναδιέρων
(Panzer-Grenadier Division) και η 13η Ιλη της εξοπλίστη-
κε με τα ολοκαίνουργια “θηρία” του Γ’ Ράιχ, τα
Panzerkampfwagen IV ή πιο απλά Tiger.
O Βίτμαν εντάχθηκε στην 13η ίλη ως επικεφαλής του
ουλαμού των Panzer III που προστάτευαν τα Tiger από
ασύμμετρες απειλές (πεζικό κ.λπ.) ενώ τον Μάρτιο με-
ταφέρθηκε στα Tiger.
H πρώτη επίδειξη των δυνατοτήτων του Βίτμαν με το
νέο πανίσχυρο άρμα, έγινε κατά τη διάρκεια της επίθε-
σης στο Κουρσκ στα πλαίσια της επιχείρησης Zitadelle.
Μόλις την πρώτη μέρα της επίθεσης ο Βίτμαν κατέγρα-
ψε στο ενεργητικό του την καταστροφή 13 T-34 και δύο
καταστροφέων αρμάτων. Την 7η και 8η Ιουλίου, το
Tiger του Βίτμαν εξουδετέρωσε δύο T-34, δύο SU-122
και τρία T60/70. Την 12η Ιουλίου, 8 σοβιετικά άρματα
και τρία αντιαρματικά γνώρισαν τη μήνη του πανίσχυρου
Tiger. Συνολικά, κατά τη διάρκεια της μάχης ο Βίτμαν κα-
τέγραψε στο ενεργητικό του την καταστροφή 30 αρμά-
των και 28 αντιαρματικών.
Μετά από μία σύντομη ανάπαυλα στην Ιταλία, ο Βί-
τμαν με την μονάδα του, που πλέον είχε αναδιοργανω-
θεί σε επιλαρχία βαρέων αρμάτων και μετονομαστεί σε
Schwere SS Panzer Abteilung 101, επανήλθαν στο ανα-
τολικό μέτωπο, για να αντιμετωπίσουν την ανανεωμένη
σοβιετική επιθετικότητα. O Βίτμαν είχε τρομερές επιδό-
σεις στις μάχες του ανατολικού μετώπου, καταστρέφο-
ντας δεκάδες άρματα και αντιαρματικά των Σοβιετικών.
H πιο εντυπωσιακή μέρα του Βίτμαν ήταν η 13η Οκτω-
βρίου 1943, όταν κατέστρεψε 20 (!) T-34 μαζί με ακόμη
23 αντιαρματικά και πυροβόλα.
Αυτές αλλά και άλλες επιτυχίες του, του απέφεραν
τον αξιοζήλευτο Σταυρό των Ιπποτών, που έλαβε τον
Ιανουάριο του 1944.
ΓΕΡΜΑΝΙΚΑ ΤΕΘΩΡΑΚΙΣΜΕΝΑ - ΠΑΝΤΣΕΡ
Τα κατεστραμμένα
υπολείμματα του
άρματος του Βίτμαν
μετά την τελευταία,
μοιραία, μάχη του.