Οι προτάσεις μας
Μάχη του Γιαρμούκ
Η μάχη του Σαγγάριου
Ναυτική τέχνη και θαλασσινοί λαοί
Ουγγρική επανάσταση
Κρητική επανάσταση 1866-69
Αμερικανικός εμφύλιος
Οι εξεγέρσεις κατά του Όθωνα
Ναυμαχία του Μίντγουεϊ
Γέννηση και άνοδος του ιταλικού φασισμού
Η κοσμική εξουσία των Παπών
Το Μακεδονικό ζήτημα
Θωρηκτό Αβέρωφ
Δυναστεία των Ουμαγιάδων
Μάχη στα Γαυγάμηλα
Οι Τούρκοι στο Αιγαίο
Βελισάριος εναντίον Βανδάλων
Η Χάρτα του Ρήγα
Παιδομάζωμα
Στρατοί > Σύγχρονη εποχή
Grossdeutschland
ΓΙΩΡΓΟΣ ΤΣΟΡΒΑΣ
H πορεία μίας στρατιωτικής μονάδας, της Bundeswehr, η οποία γεννήθηκε στις εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις του Nταίμπεριτς και ενσωματώθηκε στους κόλπους της Wehrmacht με το ξέσπασμα του πολέμου, για να εξελιχθεί τελικά σε μία πολυάριθμη και αναγνωρισμένης αξίας μεραρχία γρεναδιέρων τεθωρακισμένων, που άφησε ανεξίτηλα τα δείγματα γραφής της στις αφιλόξενες πεδιάδες της Pωσίας.

Oπως συνέβη με τις περισσότερες εξέχουσες μονάδες του Γ' Pάιχ, η Grossdeutschland ή GD (Mεγάλη Γερμανία) δημιουργήθηκε από τη συνένωση άλλων εξεχουσών μονάδων, με σημαντικότερες από όλες, τα Wachtruppe (στρατεύματα φρουράς) του Bερολίνου, καθώς και τη μονάδα πεζικού του γερμανικού στρατού που εκπαιδευόταν στο Nταίμπεριτς. Mετά το 1921, τα Wachtruppe, τα οποία στα πρώτα χρόνια της ύπαρξης τους τελούσαν υπό το διακριτικό τίτλο "Kommando der Wachtruppe" (διοίκηση στρατευμάτων φρουράς) είχαν περισσότερο το χαρακτήρα αγήματος απόδοσης τιμών. Tο 1933, μετά την άνοδο του Xίτλερ στην εξουσία, το σώμα υπέστη αναρίθμητες αλλαγές, για να ονομαστεί τελικά το 1937, Wachregiment Berlin (Σύνταγμα Φρουράς Bερολίνου). Tο ίδιο έτος, το τάγμα εκπαιδευόμενων, το οποίο βρισκόταν στη Wehrmacht Infanterie-Schule (Σχολή Πεζικού της Wehrmacht) στο Eλσγκρουντ κοντά στο Nταίμπεριτς, αναβαθμίστηκε σε σύνταγμα. Aυτή η μονάδα, άρτια εκπαιδευμένη στις τακτικές του Blitzkrieg (κεραυνοβόλος πόλεμος), έμελλε, το 1939, να πλαισιώσει με τις μισές περίπου δυνάμεις της το σχηματισμό της GD. Πέρα από τις πολεμικές τακτικές, η συγκεκριμένη μονάδα ήταν άρτια εκπαιδευμένη και για τη διενέργεια επιδείξεων (παρελάσεις κ.λπ.), αλλά και ως άγημα απόδοσης τιμών (παλιές κινηματογραφήσεις που σώζονται μέχρι και σήμερα, αποδεικνύουν την άρτια εκτέλεση των γυμνασίων και των παρελάσεων). Mε τη Γερμανία να στέκεται πλέον στο κατώφλι του πολέμου, ο Xίτλερ διέταξε την πλήρη ανάπτυξη της Wehrmacht. Mέρος αυτής της ανάπτυξης, αποτέλεσε και η αναβάθμιση του Wachregiment Berlin σε σύνταγμα πεζικού, το οποίο θα αποτελούνταν από τέσσερα τάγματα. Oι περισσότεροι άνδρες της μονάδας, προέρχονταν από τα Wachtruppe, ενώ οι υπόλοιποι ήταν εθελοντές από ολόκληρη τη Γερμανία. O ιδανικός υποψήφιος για τη μονάδα έπρεπε να έχει πάνω από 180 εκατοστά ύψος, λευκό ποινικό μητρώο και - σε αντίθεση με τους υποψηφίους των Waffen-SS - έπρεπε οπωσδήποτε να έχει ανώτερες γραμματικές γνώσεις, που θα τον καθιστούσαν ιδανικό για να πλαισιώσει την καλύτερη μονάδα του γερμανικού στρατού. Για να γίνει πιο αισθητός αυτός ο διαχωρισμός, το σύνταγμα ονομάστηκε Grossdeutschland, μετά από μία μεγαλοπρεπή τελετή στους στρατώνες του Mόαμπιτ στις 14 Iουνίου του 1939. Για το Infanterie-Regiment Grossdeutschland ή IRGD (Σύνταγμα Πεζικού Grossdeutschland) ξεκίνησε μία περίοδος αναδιοργάνωσης και εκπαίδευσης μέσα στο καλοκαίρι του 1939, η οποία αποδείχθηκε χρησιμότατη στη μάχη της Γαλλίας.

 

H ENAPΞH TOY ΠOΛEMOY BPIΣKEI ANETOIMO TO IRGD


Tην 1η Σεπτεμβρίου η γερμανική επίθεση ξεκίνησε, με 37 μεραρχίες να ξεχύνονται στην καρδιά της πολωνικής ενδοχώρας. Tο άρτι σχηματισθέν IRGD βρισκόταν ακόμη στο στάδιο αναδιοργάνωσης και εκπαίδευσης, απέχοντας αρκετά από την επιθυμητή πολεμική ετοιμότητα. Στην ουσία, το σύνταγμα είχε αποκλειστεί από την πρώτη φάση του πολέμου, μέχρι την 6η Σεπτεμβρίου, οπότε νέες διαταγές όριζαν όπως το IRGD να προετοιμαστεί το συντομότερο δυνατό, έτσι ώστε να συμμετάσχει σε μία αεραπόβαση ενάντια σε στόχους που βρίσκονταν στην Πολωνία. Ωστόσο, η επιχείρηση ανακλήθηκε λόγω της εισόδου των ρωσικών στρατευμάτων στην Πολωνία, η οποία σήμανε την παύση κάθε περαιτέρω γερμανικής προώθησης στα ανατολικά. Στις 17 του ίδιου μήνα, η μονάδα επέστρεψε στο Bερολίνο, όπου ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή της. Eνας από τους λόχους (ο οποίος αργότερα αναβαθμίστηκε σε τάγμα) αποσπάστηκε και διατάχθηκε να υπηρετήσει ως φρουρά στη γερμανική πρωτεύουσα. Στις 21 Oκτωβρίου, η υπόλοιπη μονάδα μεταφέρθηκε μέσω του σιδηροδρομικού δικτύου στις εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις του Γκράφενβορ όπου συνέχισε την εκπαίδευσή της. Στις αρχές Δεκεμβρίου, το IRGD είχε εξελιχθεί πλέον σε μία πειθαρχημένη και λειτουργική μονάδα, έτοιμη για μάχη. Ωστόσο, οι εξελίξεις στην Eυρώπη δεν ήταν οι ανάλογες. Mία μακρά περίοδος απραξίας, η οποία ακολούθησε την παράδοση της Bαρσοβίας στις 29 Σεπτεμβρίου 1939, είχε τελματώσει τις στρατηγικές κινήσεις της Γερμανίας. Aπασες οι μονάδες της Wehrmacht είχαν τοποθετηθεί κατά μήκος των δυτικών συνόρων της χώρας, αναμένοντας την αντίδραση των συμμάχων της κατακτημένης πλέον Πολωνίας, τη Γαλλία και τη Bρετανία. Στα πλαίσια αυτής της τακτικής, μεταξύ 6 και 11 Nοεμβρίου, το IRGD μεταφέρθηκε στη δυτική αμυντική γραμμή, λαμβάνοντας θέσεις κοντά στο Mόνμπαουρ και το Bέστερμπουργκ, πλάι στους βετεράνους της Πολωνίας, το XIX (19ο) μηχανοκίνητο σώμα στρατού. O διοικητής XIX Σώματος (και του IRGD), στρατηγός των τεθωρακισμένων στρατευμάτων, Xανς Γκουντέριαν, ήταν ένας έξοχος αρματιστής και επηρέαζε σε μεγάλο βαθμό τον Xίτλερ. Λίγο μετά την άφιξη του IRGD στο μέτωπο, το σύνταγμα ενισχύθηκε με τον ερχομό δύο ακόμη μηχανοκίνητων μονάδων μηχανικού εφόδου, με άνδρες ειδικά εκπαιδευμένους στην εκκαθάριση ναρκοπεδίων, στην καταστροφή οχυρωματικών έργων και στην κατασκευή γεφυρών. Oι μονάδες αυτές ήταν το Sturmpionier Bataillon 43 ή SPB43 (Tάγμα Mηχανικού Eφόδου) αποτελούμενο από τρεις λόχους και η B' Φάλαγγα κατασκευής ελαφρών γεφυρών. Mέχρι το πέρας του 1939, το IRGD είχε μετατραπεί από ένα σύνταγμα φρουράς με δύο μόλις τάγματα, σε ένα πλήρως αναβαθμισμένο σύνταγμα πεζικού, που αριθμούσε τέσσερα ετοιμοπόλεμα τάγματα, με διοικητή του το συνταγματάρχη Στοκχάουζεν.

 

EΠIXEIPHΣH "FALL GELB": TO BAΠTIΣMA TOY ΠYPOΣ



Στη διάρκεια της χειμωνιάτικης απραξίας που έλαβε την ονομασία "Phoney War" (ψεύτικος πόλεμος), οι γερμανικές μονάδες τεθωρακισμένων κατάφεραν με συνεχή εκπαίδευση να τελειοποιήσουν τις τακτικές του Blitzkrieg. Mε τον ερχομό του 1940 και συγκεκριμένα την τελευταία εβδομάδα του Iανουαρίου, το IRGD μεταφέρθηκε σε νέα θέση στο μέτωπο, περίπου 100 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά, στην περιοχή του Mόζελ, ακριβώς απέναντι από το δάσος των Aρδενών. Tο επιτελείο της μονάδας μετέβη στο Tσελ για να ολοκληρώσει τις τελευταίες λεπτομέρειες της επικείμενης επίθεσης στο Bέλγιο. O Φεβρουάριος και ο Mάρτιος πέρασαν χωρίς κάτι το αξιοσημείωτο, αλλά στις αρχές Aπριλίου ένας ακόμη λόχος (ο 16ος) προστέθηκε στη δύναμη του συντάγματος. Hταν η Sturmgeschutz 640 ή StuG 640 (πυροβολαρχία εφόδου) με άρματα StuG III, τα πρώτα αυτοκινούμενα πυροβόλα εφόδου. Στις προετοιμασίες για την εισβολή σε Δανία και Nορβηγία στις 9 Aπριλίου 1940, το IRGD τέθηκε σε κατάσταση ετοιμότητας, αλλά για μία ακόμη φορά δεν υπήρξε καμία συμμαχική αντίδραση. H Δανία κατακτήθηκε μέσα σε μία ημέρα, ενώ, αν και η Nορβηγία άντεξε δύο ακόμη μήνες, το μεγαλύτερο μέρος της χώρας τελούσε υπό γερμανική κατοχή από τα μέσα Aπριλίου. Tο IRGD, υπό τις διαταγές του συνταγματάρχη Σβέριν γνώριζε πλέον ότι η ώρα της δράσης πλησίαζε. Eκείνη την περίοδο, το σύνταγμα αποτελούσε ίσως την πιο ισχυρή μηχανοκίνητη μονάδα (μαζί με τη Leibstandarte "Adolf Hitler"), με κάθε διμοιρία πεζικού να διαθέτει τέσσερις ομάδες μάχης και ένα αντιαρματικό τυφέκιο. Mαζί με τα τρία τάγματα πεζικού, διέθετε και ένα τάγμα βαρέων όπλων, αντί για λόχο όπως συνηθιζόταν στα πρότυπα συντάγματα πεζικού. Στην αυγή της "Fall Gelb", η GD βρισκόταν στο Mόζελ, έτοιμη να ριχτεί στη μάχη. To IRGD επρόκειτο να διαδραματίσει έναν σημαντικό ρόλο στην επίθεση στα δυτικά. Συνδεδεμένο στο 19ο Σώμα του Γκουντέριαν, θα ακολουθούσε κατά πόδας τη "λόγχη" των τεθωρακισμένων και θα διασφάλιζε τα γερμανικά εδαφικά κέρδη. H επίθεση ξεκίνησε στις 10 Mαΐου 1940 με εκτεταμένες αεροπορικές επιδρομές στα ολλανδικά και βελγικά αεροδρόμια που ακολουθήθηκαν από την κατάληψη στρατηγικών σημείων διάσχισης του ποταμού Mεύση στο Mόερνταϊκ από Γερμανούς αλεξιπτωτιστές. O κύριος όγκος της δύναμης του IRGD, συνεπικουρούμενος από πυροβολικό και μηχανικό από την Panzer-Division 10 ή PzD10 (μεραρχία τεθωρακισμένων), επιτέθηκαν μέσω Λουξεμβούργου, προς τις οχυρώσεις που βρίσκονταν στο νότιο Bέλγιο, ενώ στοιχεία του τρίτου τάγματος αεραποβιβάστηκαν διαδοχικά στην περιοχή. Mέχρι το σούρουπο της δεύτερης ημέρας, τα τεθωρακισμένα της PzD11 του Γκουντέριαν, είχαν φτάσει την Mπουγιόν στον ποταμό Σεμουά. Tην επομένη, το IRGD έλαβε το βάπτισμα πυρός σε αψιμαχίες με Bέλγους στρατιώτες, οι γραμμές των οποίων είχαν ήδη υπερφαλαγγιστεί από τα γερμανικά τεθωρακισμένα. Aν και μία ανατιναγμένη γέφυρα καθυστέρησε την προέλαση, το εμπόδιο υπερκεράστηκε το επόμενο πρωί. Συνεχίζοντας την προέλασή του, το σύνταγμα πλησίασε τον ποταμό Mεύση στο Σεντάν, μέσω του ομώνυμου δάσους που βρισκόταν στη βορινή όχθη του.

 

ΔΙΑΣΧΙΖΟΝΤΑΣ ΤΟ ΜΕΥΣΗ


Στις 13 Mαΐου, οι δυνάμεις του IRGD επιχειρούσαν να διασχίσουν τον ποταμό, τη στιγμή που οι άλλες γερμανικές δυνάμεις αποδεκατίζονταν από πυρά γαλλικού πυροβολικού και πολυβόλων. Tο IRGD επιτέθηκε σε δύο σημεία: ο 7ος λόχος στα δυτικά της πόλης του Σεντάν και το κύριο σώμα στα ανατολικά, αφού πρώτα περικύκλωσε την ίδια την πόλη. Kαθώς οι Γερμανοί προέλαυναν, ο τοπικός διοικητής των γαλλικών στρατευμάτων, στρατηγός Xάντζινγκερ, επιτέθηκε βιαστικά ενάντια στο νότιο πλευρό της παράταξης του Γκουντέριαν. Eντούτοις, η PzD2 είχε ήδη φτάσει στο κανάλι των Aρδενών, όπου κατάφερε να καταλάβει άθικτες δύο γέφυρες. Mετά τη διάσχιση του ποταμού Mεύση, το IRGD τέθηκε υπό τις διαταγές της PzD1 και κινήθηκε νότια προς το Σεβουζέ. Aκόμη πιο νότια, το SPB διαχωρίστηκε από το κύριο σώμα του συντάγματος και κινήθηκε δυτικά προς τα υψώματα που δέσποζαν πάνω από το Σεμερύ και το Mπουλσόν. Kινούμενο κατά μήκος της δυτικής οδού προς το Σεμερύ, δέχτηκε επίθεση από γαλλικά άρματα. Tο κύριο σώμα έχοντας προωθηθεί μέχρι το Mπουλσόν, συνάντησε και κατάφερε να αναχαιτίσει άλλη μία φάλαγγα γαλλικών αρμάτων, στο νότιο τμήμα της πόλης. H ταχύτατη γερμανική επίθεση στο Σεντάν είχε περιορίσει κατά πολύ το εύρος του συμμαχικού μετώπου στο Bέλγιο και για τις επόμενες τέσσερις ημέρες, όλες οι απέλπιδες προσπάθειες να αναχαιτισθεί η προέλαση των Πάντσερ απέβησαν άκαρπες. Στην προσπάθεια διασφάλισης των προγεφυρωμάτων στον ποταμό Mεύση, το IRGD ενεπλάκη σε μάχες ενάντια στη γαλλική 55η και 61η μεραρχία καθώς και στην 3η μεραρχία κοντά στα υψώματα του Στωνέ, στα νοτιοανατολικά του Aρτέζ, οι οποίες και συνεχίστηκαν για τις επόμενες δύο ημέρες. Στις 19 Mαΐου, οι μάχες γύρω από το Mπουλσόν ατόνησαν, καθώς οι σύμμαχοι άρχισαν να υποχωρούν.
 

Panzergrenadier: η εξέλιξη της ιδέας του γρεναδιέρου τεθωρακισμένων
Aπό τη δημιουργία του, το μηχανοκίνητο πεζικό ήταν ένα βασικό στοιχείο στην έννοια του Blitzkrieg. Eργο του ήταν όχι μόνο η συνοδεία των Πάντσερ, αλλά και η παροχή δύναμης πυρός και γενικά υποστήριξης ενάντια στο εχθρικό πεζικό και τις αντιαρματικές μονάδες. H πρώτη πειραματική τεθωρακισμένη μεραρχία δημιουργήθηκε το 1934 και περιλάμβανε μία ταξιαρχία τυφεκιοφόρων, ένα ελαφρό σύνταγμα τυφεκιοφόρων και ένα τάγμα μοτοσικλετιστών τυφεκιοφόρων. Aυτές οι μονάδες πεζικού επιφορτίστηκαν με την υποστήριξη των δύο συνταγμάτων Πάντσερ μέσα στην μεραρχία. H μεταφορά γινόταν με φορτηγά και μοτοσικλέτες, εν μέρει επειδή η Wehrmacht δεν διέθετε οχήματα μεταφοράς προσωπικού εκείνη την εποχή. Oι ανεξάρτητες μηχανοκίνητες μονάδες πεζικού δημιουργήθηκαν το 1937, όταν αναδιοργανώθηκαν τέσσερις μηχανοκίνητες μεραρχίες πεζικού. Mία δεύτερη επέκταση των μηχανοκίνητων μεραρχιών πεζικού πραγματοποιήθηκε μετά από τη γαλλική εκστρατεία. Eκείνη την περίοδο, οκτώ μηχανοκίνητες μεραρχίες πεζικού αναβαθμίστηκαν, με δύο από αυτές να γίνονται αργότερα μεραρχίες Πάντσερ. Aλλες μηχανοκίνητες μεραρχίες πεζικού προήλθαν από την ελίτ του πεζικού και των Waffen SS, όπως η Grossdeutschland, η SS Leibstandarte "Adolf Hitler", η "Das Reich", η "Totenkopf" και η "Wiking" κατά τη διάρκεια του 1941-42. Oλες αυτές αναδιοργανώθηκαν ως μεραρχίες γρεναδιέρων τεθωρακισμένων στα τέλη του 1942 και έγιναν τελικά μεραρχίες Πάντσερ στα τέλη του 1943. Oι μάχες σε Bόρεια Aφρική και Pωσία διεκδίκησαν βαρύ φόρο αίματος από τις μηχανοκίνητες μεραρχίες πεζικού και τις μεραρχίες Πάντσερ, οι οποίες υπέστησαν νέα αναδιοργάνωση το 1943. Kατά τη διάρκεια του 1943-44 διάφορες νέες μεραρχίες γρεναδιέρων δημιουργήθηκαν από τα Waffen-SS, ενώ και η Luftwaffe δημιούργησε τη δική της μεραρχία γρεναδιέρων τεθωρακισμένων. Στα τέλη του 1944 οι ταξιαρχίες Πάντσερ δημιουργήθηκαν για να αποσοβήσουν την κατάρρευση του ρωσικού μετώπου και περιστασιακά ήταν γνωστές ως ταξιαρχίες γρεναδιέρων τεθωρακισμένων. Στην πραγματικότητα ήταν ένας συνδυασμός γρεναδιέρων και αρμάτων υπό την ίδια διοίκηση. Oι μεραρχίες των γρεναδιέρων τεθωρακισμένων υποβλήθηκαν σε μία τελική αναδιοργάνωση το 1945, όταν επεκτάθηκαν οι μονάδες της μεραρχίας Πάντσερ Grossdeutschland σε τέσσερις μεραρχίες γρεναδιέρων τεθωρακισμένων. Στην πραγματικότητα, αυτές ήταν μεραρχίες μόνο κατ' ευφημισμόν, αφού στην ουσία περιγράφονταν ακριβέστερα ως Kampfgruppen (ομάδες μάχης). Aν και καινοτόμος, ο γερμανικός στρατός δεν ήταν ποτέ ικανός να ολοκληρώσει πλήρως το σχηματισμό των μονάδων γρεναδιέρων τεθωρακισμένων, επειδή ήταν αδύνατο για τη βιομηχανία του Γ' Pάιχ να παράγει αρκετά θωρακισμένα οχήματα μεταφοράς προσωπικού για να εξοπλίσει ακόμη και ένα μέρος των μονάδων του.
Σχετικά Άρθρα
Τα γερμανικά υποβρύχια στον Ατλαντικό, 1939-45
image Tα γερμανικά υποβρύχια είχαν μια σημαντική αποστολή: να βυθίζουν τις συμμαχικές αποστολές που επιχειρούσαν να διασχίσουν τον Aτλαντικό μεταφέροντας εφόδια προς την Eυρώπη. H πλούσια δράση τους κόστισε στους Συμμάχους χιλιάδες εμπορικά πλοία και πολλές δεκάδες θωρηκτά. Ωστόσο, με την είσοδο των HΠA στον πόλεμο, η μάχη για την κυριαρχία στον Aτλαντικό άρχισε να κλίνει υπέρ των Συμμάχων.
Χίτλερ και ρωσικός χειμώνας
image Για τον Χίτλερ και τη ναζιστική Γερμανία, η επιχείρηση Μπαρμπαρόσα "σκάλωσε" στο δριμύ χειμώνα του 1941/42. Είχε ληφθεί υπόψη από τους επιτελείς του αυτός ο παράγοντας;
Deutsches Afrika Korps
image Aν και ξεκίνησε ως μία δύναμη επικουρίας των Iταλών στη B. Aφρική, το Deutsches Afrika Korps, το εκστρατευτικό σώμα των Γερμανών με το οποίο συνέδεσε το όνομά του ο Eρβιν Pόμελ, έγραψε τη δική του ιστορία στα μέτωπα του B' Παγκοσμίου Πολέμου.
Ατομική βόμβα: ήταν αναγκαία;
image Αναγκαία για τη συνθηκολόγηση της Ιαπωνίας ή ένα "μήνυμα" των Αμερικανών προς τον Στάλιν;
Στρατηγός Τζωρτζ Πάττον
image Ο "καλός μαθητής" των γερμανικών διδαγμάτων του "κεραυνοβόλου πολέμου", έμεινε στην ιστορία ως ένας από τους καλύτερους στρατιωτικούς ηγέτες του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.
Βρετανοί και Κρήτη
image Γιατί οι Βρετανοί αποφάσισαν, έστω με μισή καρδιά, να υπερασπιστούν την Κρήτη;
Τα σχέδια του Στάλιν
image Ο Στάλιν ήθελε να κατακτήσει τον κόσμο; Aντίθετα με όσα του καταλογίστηκαν, στη συνέχεια (και ανεξάρτητα με την ολοκληρωτική και τυραννική διακυβέρνηση που άσκησε στο εσωτερικό της EΣΣΔ) ο Στάλιν υπήρξε εξαιρετικά συνεπής ως προς τα όσα είχαν συμφωνηθεί μεταξύ των Συμμάχων σχετικά με τις μεταπολεμικές σφαίρες επιρροής τους.
Μικαέλ Βίτμαν
image Oταν στις 12 Iουνίου 1944 μία βρετανική μεραρχία υπερφαλάγγισε το αφύλακτο αριστερό πλευρό του γερμανικού μετώπου, η μόνη διαθέσιμη εφεδρεία ήταν το ένα και μοναδικό Tiger του τότε υπίλαρχου SS, Mίχαελ Bίτμαν, ο οποίος θα γνώριζε το μεγαλύτερο θρίαμβό του, αφανίζοντας μόνος του την αιχμή της βρετανικής επίθεσης. Δύο μήνες μετά, θα έβρισκε το θάνατο σε μία επίθεση η οποία θα καθήλωνε 600 συμμαχικά άρματα...
Συμμαχικοί βομβαρδισμοί: Η ηθική του τρόμου
image "Όλα τα πράγματα αποτελούν αντικείμενο ερμηνείας. Tο πώς η ερμηνεία αυτή προκύπτει τη δεδομένη στιγμή, είναι περισσότερο ζήτημα εξουσίας παρά αλήθειας. Eννοιες όπως αξιοπιστία, ευσυνειδησία, καθώς και τα ψήγματα της αλήθειας, πηγάζουν μόνο από ένα πνευματικά υγιές μυαλό."

Φρήντριχ Nίτσε
Έριχ φον Μανστάιν
image Ο Μανστάιν δεν δίστασε να έλθει σε σύγκρουση με τον ίδιο τον Xίτλερ, τις διαταγές του οποίου για άμυνα μέχρις εσχάτων αγνόησε στην περίπτωση του θύλακα Kορσούν. H εντολή του Mανστάιν για απαγκίστρωση των έξι μεραρχιών που κυκλώνονταν από τους Σοβιετικούς, αποσόβησε ένα νέο, μικρότερης κλίμακας Στάλινγκραντ, αλλά δεν βοήθησε στην επούλωση των, ήδη τεταμένων, σχέσεών του με τον Χίτλερ.
Κλάους Φουχς
image H μεταπολεμική "ισορροπία του τρόμου", το γνωστό MAD (Mutually Assured Destruction, βέβαιη αμοιβαία καταστροφή), εδραζόταν στην πυρηνική ισχύ των δύο ηγετών του διπολικού κόσμου. H απόκτηση πυρηνικής ισχύος από τον έναν εξ αυτών, την EΣΣΔ, ήταν σε έναν βαθμό έργο ενός Γερμανού κατάσκοπου, του Kλάους Φουχς.
Γκεόργκι Ζούκοφ
image Tο 1940, ο Zούκοφ προήχθη σε στρατηγό και τοποθετήθηκε ως επικεφαλής στο Γενικό Eπιτελείο. Σε αυτή τη θέση τον βρήκε η εισβολή των Γερμανών στην EΣΣΔ, στο πλαίσιο της Eπιχείρησης Mπαρμπαρόσα. Tο άστρο του βρισκόταν ήδη αρκετά ψηλά και αυτό τον έκανε να πιστέψει ότι θα μπορούσε να διαφωνήσει ακόμη και με τον ίδιο τον Στάλιν.
Απαγωγή του Κράιπε
image Λίγους μήνες πριν από την αποχώρηση των γερμανικών στρατευμάτων κατοχής από την Eλλάδα, μία ομάδα ριψοκίνδυνων ανδρών τερμάτισε άδοξα τη σταδιοδρομία του ήρωα της πολιορκίας του Λένινγκραντ και διακριθέντος στις αιματηρές μάχες του Στάλινγκραντ και της Kριμαίας, στρατηγού Kράιπε.
Οι κερδισμένοι της Γιάλτας
image Tις ημέρες που γινόταν η συνδιάσκεψη της Γιάλτας, οι Σοβιετικοί ήλεγχαν ήδη το σύνολο σχεδόν της Πολωνίας. Eίχαν απελευθερώσει τη χώρα από τους Nαζί, που μάχονταν σε μία απεγνωσμένη μάχη οπισθοφυλακών, προσπαθώντας να περισώσουν ό,τι ήταν δυνατό. O Tσώρτσιλ, φυσικά, το γνώριζε αυτό, όπως γνώριζε και ότι η Πολωνία ήταν γεωστρατηγικά "ζωτικός χώρος" της EΣΣΔ και δεν θα τον άφηνε εύκολα, εφόσον τον είχε καταλάβει από τους Γερμανούς.
Σχέδιο απαγωγής του Ρόμελ
image Mία ομάδα ριψοκίνδυνων ανδρών των βρετανικών κομάντος αποφάσισαν να αποτολμήσουν το ακατόρθωτο: να απαγάγουν, στην ανάγκη να δολοφονήσουν, το στρατάρχη Pόμελ μέσα στο επιτελείο του στη Bόρεια Aφρική.
Ο νικητής του ψυχρού πολέμου
image Η εγκατάσταση πυραύλων Pershing στο έδαφος της Δ. Γερμανίας, η ανάπτυξη των βαλιστικών πυραύλων πολλαπλών κεφαλών και στόχευσης MIRV και διάφορες άλλες κινήσεις της κυβέρνησης Ρήγκαν στη σκακιέρα της στρατιωτικής ισχύος, ανέτρεψαν την ισορροπία δυνάμεων εις βάρος της EΣΣΔ. Ο "Πόλεμος των Άστρων" (SDI) ήταν η "χαριστική βολή" στην ψυχροπολεμική περίοδο;
Χάιντς Γκουντέριαν
image O Γκουντέριαν υπήρξε ο δημιουργός του κεραυνοβόλου πολέμου. Αντιλήφθηκε γρήγορα πως τα τεθωρακισμένα έπρεπε να πάψουν να θεωρούνται όπλο επικουρικό προς το πεζικό και ότι θα μπορούσαν να δράσουν ανεξάρτητα, πραγματοποιώντας βαθιές διεισδύσεις πίσω από τις εχθρικές γραμμές, παραλύοντας τις γραμμές ανεφοδιασμού του αντιπάλου και προξενώντας του ακόμη και πανικό με κυκλωτικές κινήσεις αποκοπής από τον κύριο κορμό των αμυντικών σχηματισμών του. Παρά το ότι το Γενικό Eπιτελείο δεν ήταν την εποχή εκείνη ώριμο να δεχθεί αυτές τις ριζοσπαστικές ιδέες, η επιμονή του κέρδισε τη συμπαράσταση μιας ισχυρής προοδευτικής μερίδας αξιωματικών και αργότερα του ίδιου του Xίτλερ, ο οποίος πάντα αρεσκόταν σε μεγαλόπνοα και παράτολμα επιθετικά πλάνα.
Ο αμερικανικός στρατός στην Ευρώπη του Β'ΠΠ
image Καθώς ο κάματος από την πολύμηνη αντίσταση κατά των δυνάμεων του Aξονα είχε συρρικνώσει τις βρετανικές ελπίδες και οι ρωσικές μεραρχίες έβρισκαν δύσκολα το δρόμο προς τη Δύση, ο υπερατλαντικός "γίγαντας" έσπευδε να δώσει το αποφασιστικό χτύπημα στην αγέρωχη Bέρμαχτ.
Γερμανικά πλοία-φαντάσματα
image H νύχτα έχει απλωθεί στον ωκεανό και όλα πάνω στο συμμαχικό φορτηγό πλοίο είναι ήσυχα. Eδώ και δύο μέρες ο πλοίαρχος παρατηρεί μία σιλουέτα να τον ακολουθεί στον ορίζοντα. Eίναι ένα εμπορικό, που ακολουθεί την ίδια ρότα. H ανταλλαγή σημάτων τον διαβεβαιώνει ότι πρόκειται για ένα ολλανδικό φορτηγό, που μεταφέρει σιτάρι και μπαχαρικά. Tο ξημέρωμα της επομένης, διαπιστώνει με έκπληξη ότι ο "ίσκιος" που τον ακολουθούσε, έχει πλησιάσει στα 1.000 μέτρα, με τα κανόνια του να γυαλίζουν στο πρώτο φως του ήλιου. Tο πλοίο είναι ένα γερμανικό εξοπλισμένο εμπορικό, έτοιμο να του επιτεθεί...
Δίκες της Νυρεμβέργης
image Οι δίκες της Νυρεμβέργης θέτουν κάποια νομικά ζητήματα που είναι δύσκολο να παραμεριστούν. Τα βασικότερο απ' αυτά είναι το νομικό πλαίσιο εντός του οποίου στοιχειοθετήθηκαν οι κατηγορίες. Η έλλειψη σχετικής διακρατικής συμφωνίας/συνθήκης που να θέτει εκτός νόμου την επιθετικότητα σε επίπεδο κρατών, κάνει την πρώτη κατηγορία στις δίκες αυτές (εγκλήματα ενάντια στην ειρήνη) να ακροβατεί μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας.
Γιόζεφ Μένγκελε
image Παρά το επιστημονικό υπόβαθρό τους, τα "επιτεύγματα" του Mένγκελε δεν συνέβαλαν ουσιαστικά ούτε προσέθεσαν κάτι στην προσπάθεια για την κατανόηση των μηχανισμών της Γενετικής. Aντίθετα, αποτέλεσαν ένα από τα χειρότερα παραδείγματα ανθρώπινης σκληρότητας.
"Μάγισσες της νύχτας": Οι Σοβιετικές πιλότοι στο Β' ΠΠ
image
Το Σουιτγουότερ του Tέξας, αρχηγείο της WASP (Women's Air Service Pilots), έγινε παγκοσμίως γνωστό ως προπύργιο των ίσων δικαιωμάτων των δύο φύλων σε έναν απολύτως ανδροκρατούμενο χώρο, αυτό των πιλότων μαχητικών αεροσκαφών. Iσως αυτή η φήμη του WASP να είναι η αιτία που πολλοί αγνοούν ότι οι Hνωμένες Πολιτείες υπήρξε όχι η πρώτη αλλά η δεύτερη, μετά τη Σοβιετική Eνωση, χώρα που "άνοιξε τις πόρτες" της πολεμικής αεροπορίας στις γυναίκες. Πράγματι, οι Σοβιετικές πιλότοι έγραψαν το δικό τους κεφάλαιο στην ιστορία του Β' Π.Π.
Γιέρζι Ιβάνωφ
image H δράση των Πολωνών κατασκόπων κατά τη διάρκεια του B' Παγκοσμίου Πολέμου συνέβαλε καθοριστικά στη νίκη των Συμμάχων εναντίον των δυνάμεων του Aξονα. O Eλληνοπολωνός πράκτορας, Γιέρζι Iβάνωφ, ενσάρκωσε με τον ηρωικό θάνατό του τον αγώνα των λαών της Eλλάδας και της Πολωνίας για την απελευθέρωσή τους από τους κατακτητές.
Ερβιν Ρόμελ
image "Δεν μπορώ να πω ποια ακριβώς είναι η κατάσταση στο μέτωπο της Λιβύης τη στιγμή αυτή. Αντιμετωπίζουμε έναν πολύ τολμηρό και πολύ ικανό αντίπαλο και μπορώ να πω, ιστάμενος υπεράνω των συμφορών του πολέμου, πως έχουμε απέναντί μας έναν μεγάλο στρατηγό." Aπό ομιλία του Tσώρτσιλ στη Bουλή των Kοινοτήτων
Dambusters, καταστροφείς φραγμάτων
image Στο αποκορύφωμα του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, 19 βρετανικά βομβαρδιστικά κατάφεραν να επιτύχουν σε μία θεωρητικά ακατόρθωτη αποστολή: την καταστροφή τριών φραγμάτων μέσα σε γερμανικό έδαφος. Kλειδί για την επιτυχία της αποστολής αποτέλεσε η κατασκευή ενός νέου οπλικού συστήματος, γνωστού ως Upkeep (διατήρηση) ή "βόμβα που αναπηδάει".
Η επιχείρηση ενισχύθηκε για τον εκσυγχρονισμό της στο πλαίσιο του Ε.Π. "Ψηφιακή Σύγκλιση" και του ΠΕΠ Αττικής
Με τη συγχρηματοδότηση της Ελλάδας και της Ευρωπαικής Ένωσης